El mineral de hierro se enfrenta a realidad de precios más bajos

Después del sorpresivo repunte del año pasado, el hierro ingresó al 2017 con el optimismo de que la demanda china sería robusta. Pero han surgido una serie de advertencias de que las ganancias podrían haber sido exageradas.

hierro,BHP Billiton Ltd,China
hierro,BHP Billiton Ltd,China

(Bloomberg).- El mineral de hierro debe enfrentarse a la realidad ante las crecientes dudas de que la exuberancia que elevó los precios a su nivel más alto desde 2014 sea racional, considerando el panorama de una mayor oferta, existencias récord en China y declaraciones de advertencia por parte de algunas de las mineras más grandes del mundo.

Los futuros en China cayeron el viernes tras declaraciones del banco central de Australia de que espera que los precios de las materias primas se vuelvan a debilitar y ante perspectivas de producción adicional de hierro.

En la Bolsa de Productos Básicos de Dalian, el contrato más activo llegó a caer 4.8% a 674 yuanes (US$ 98) la tonelada métrica, el nivel más bajo en dos semanas, antes de cerrar en 698.5 yuanes. Esto se compara con el máximo del martes de 741.5 yuanes.

“Creo que los precios de las materias primas volverán a caer: no deberíamos hacernos a la idea de que el precio del mineral de hierro va a permanecer en torno a US$ 90”, dijo Philip Lowe, gobernador del Banco de la Reserva de Australia en su testimonio ante un panel parlamentario en Sídney el viernes. Lowe citó las expectativas de una producción adicional en Brasil, así como la posibilidad de que los precios más altos puedan alentar el retorno de algo de producción en China.

Después del sorpresivo repunte del año pasado, la materia prima ingresó al 2017 con el optimismo de que la demanda china sería robusta, especialmente para el mineral de mayor grado, y mientras los inversores se volcaban nuevamente hacia las materias primas.

Esta semana han surgido una serie de advertencias en el sentido de que las ganancias podrían haber sido exageradas. Tanto BHP Billiton Ltd . como Fortescue Metals Group Ltd. sugirieron que se podía esperar un retroceso. El grupo más importante de fabricantes de acero de China dijo que la recientealza se debió a especulación.

“Los precios del mineral de hierro han subido demasiado rápido”, dijo Wei Fengqin, analista de Shanghái Cifco Futures Ltd., por teléfono, señalando que el acero también se ha debilitado. “Mientras tanto, las existencias siguen aumentando. Es probable que los fondos se retiren”.

El mineral de hierro con 62% de contenido cayó el viernes a US$ 90.50 la tonelada seca en Qingdáo, después de haber experimentado una pérdida de 3.7% en los dos días anteriores, de acuerdo a Metal Bulletin Ltd. Los precios, que alcanzaron un nivel máximo el martes de US$ 94.86, siguen estando un 15% más altos este año después de haber aumentado más del 80 por ciento en el 2016.

La opinión de BHP
BHP dijo esta semana que es probable que el mercado esté bajo presión en el corto plazo por un moderamiento en la demanda de acero, altas existencias en puertos y una mayor oferta de bajo costo. Fortescue dijo que, aunque tenía una visión positiva, la materia prima podría moderarse. Nev Power, CEO de Fortescue, señaló que “en este preciso momento estamos viendo un alza cíclica”.

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