Huelga en mina chilena Escondida cumple dos semanas, sin final a la vista

BHP Billiton, accionista mayoritaria de Escondida y que acaba de anunciar unos beneficios en el mundo de US$ 3,200 millones en el segundo semestre del 2016, ha vuelto a suspender por otras dos semanas la producción de esta mina que representa el 5% del total de la oferta mundial.

(Foto: AFP)
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(AFP) La huelga en la mina Escondida, la mayor productora de cobre del mundo ubicada en el norte de Chile, cumple este jueves dos semanas, sin vislumbrarse un pronto final tras el fracaso del último encuentro entre trabajadores y representantes de la empresa angloaustraliana BHP Billiton.

Los 2,500 trabajadores de la mina situada en el desierto de Atacama, unos 170 kilómetros al sureste de Antofagasta, siguen firmes en sus reivindicaciones, mientras que el gobierno reconoció el impacto negativo de la paralización en la actividad económica de febrero.

“Tenemos claro que si (la empresa) se va a comunicar con nosotros tiene que venir con una oferta concreta”, dice a la AFP Carlos Allendes, portavoz del sindicato de Escondida, tras el fracaso de la reunión del lunes -la primera desde el inicio de la huelga- bajo los auspicios del gobierno chileno.

Los trabajadores reivindican un bono de 25 millones de pesos (unos US$ 39,000) de compensación, un aumento salarial del 7% y que se mantengan los beneficios del actual convenio colectivo que expiró a finales de enero.

“Lo más importante son las mensualidades”, dice Allendes, quien recuerda que los salarios de los trabajadores dependen sobre todo de los bonos por productividad -que pueden oscilar entre los US$ 150 y US$ 600 mensuales-, educación, salud o transporte.

BHP Billiton, accionista mayoritaria de Escondida y que acaba de anunciar unos beneficios en el mundo de US$ 3,200 millones en el segundo semestre del 2016, ha reiterado su disposición al diálogo aunque se prepara para un conflicto largo.

Ha vuelto a suspender por otras dos semanas la producción de esta mina que produce casi millón de toneladas de metal rojo al año, el 5% del total de la oferta mundial.

“Ya llevamos el tiempo suficiente para que el Índice Mensual de Actividad Económica (Imacec) de febrero al menos, se va a ver influido por esta huelga, pero depende de cuánto dure será el efecto final”, reconoció este jueves el ministro de Hacienda chileno, Rodrigo Valdés, advirtiendo en todo caso de que se trataría de efectos “transitorios”.

Economistas han estimado que por efecto de los gigantescos incendios forestales que azotaron a Chile en semanas pasadas y la huelga en Escondida, el Imacec de febrero podría contraerse entre 1,5 y 2%.

Fin de la burbuja
“Hay que ponerse en la cabeza del trabajador: la ganancia que tiene la minera es amplia y el propietario es un extranjero que se lleva las ganancias afuera y aquí quiere encima bajar los sueldos”, dice a la AFP Darío Véjar, de la firma Applus, especializada en certificación medioambiental, calidad, salud y seguridad en minería.

Los trabajadores “saben que están produciendo lo mismo y se mantienen radicales en su posición”, sostiene.

El sector minero en Chile, principal productor de metal rojo del mundo, ha sufrido en los dos últimos años una profunda reestructuración tras la caída de los precios, lastrados por la desaceleración de China, principal consumidor mundial de cobre.

Con la estatal Codelco en cabeza, la minería chilena -responsable de más del 9% del Producto Bruto Interno (PBI) del país- despidió a más de 20,000 trabajadores en los dos últimos años, redujo la remuneración en torno al 20%, y ha eliminado múltiples privilegios que disfrutaban los trabajadores -como tener el transporte pagado para llegar a sus lugares de trabajo desde cualquier parte del país.

“Los mineros han seguido viviendo en la burbuja que conoció el cobre en el 2011”, cuando una libra de metal rojo valía US$ 4.5, frente a los US$ 2.7 de ahora, dice Véjar.

Alza de precios
La huelga en Escondida se suma a la paralización de Grasberg en Indonesia, la segunda mayor mina de cobre del mundo, privando al mercado entre 8% y 10% de la oferta total y contribuyendo a un alza de los precios del cobre en el mercado internacional a niveles que no se veían desde abril del 2015.

Los analistas no descartan que la libra de cobre llegue a los US$ 3 por los efectos del menor suministro de cobre a medio plazo.

“Aunque ambos casos son temporales, azuzan el mercado y contribuyen a la subida de los precios, al menos por un tiempo”, dice John Mothersole, director de investigación del centro IHS Pricing and Purchasing.

A ello se suman los anuncios de China y Estados Unidos de incrementar la inversión en infraestructuras.

Solo este año, China invertirá más de US$ 110,000 millones en la ampliación de su red ferroviaria, con 35 proyectos en este sector. Fuera de China, los bajos intereses están empujando al alza los precios de la vivienda, catapultando un boom de la construcción.

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