La mujer más rica de Asia pasa del mineral de hierro a la leche maternizada

Las mineras australianas, incluida la fundadora de Fortescue Metals Group Ltd., están incorporando la producción de alimentos para aprovechar la creciente demanda de la clase media de Asia.

(Foto: Reuters)
(Foto: Reuters)

(Bloomberg).- Gina Rinehart, la multimillonaria australiana que edificó su fortuna con el mineral de hierro, está planeando una inversión de 500 millones de dólares australianos (US$ 435 millones) para proveer leches maternizadas al mercado chino que, según los pronósticos, casi se duplicará en tres años.

Hope Dairies Ltd., controlada por la empresa de capital cerrado de Rinehart Hancock Prospecting Ltd., busca adquirir unas 5,000 hectáreas (12,400 acres) de tierras de labranza en el estado de Queensland y apunta a obtener la primera producción en la segunda mitad de 2016, según el co-inversor y director Dave García.

La decisión llega en momentos en que las mineras australianas, incluida la fundadora de Fortescue Metals Group Ltd., incorporan la producción de alimentos para aprovechar la creciente demanda de la clase media de Asia. Posiciona a Rinehart, la mujer más rica de Asia, en condiciones de competir en un mercado chino de leches maternizadas que, de acuerdo con los pronósticos, tendrá un gran crecimiento después de que el año pasado la nación con mayor número de habitantes del mundo flexibilizó la política del hijo único.

“Probablemente habrá otros 50 millones de bocas que alimentar”, dijo García. “En este momento, hay espacio para todos en esto”.

Hope Dairies, que lleva el nombre de la madre de Rinehart, busca pasturas en la región de South Burnett, estado de Queensland, e instalaciones de procesamiento en Mary Valley.

La granja lechera que, según los planes, será la más grande de Australia, podría producir 30,000 toneladas de leche maternizada por año, dijo telefónicamente García desde Hong Kong. El establecimiento también producirá leche ultrapasteurizada.

Inversor chino
La intención es exportar toda la producción a China y la compañía tendrá socios de inversión como China CAMC Engineering Co., según una persona con conocimiento del acuerdo, que pidió no ser identificada porque la información no es pública.

Meng Ning, representante de asuntos de valores de la compañía, no pudo hacer comentarios en forma inmediata cuando se la contactó por teléfono.

Hope Dairies será propiedad de Rinehart en un 70%, dijo Jason Morrison, portavoz de Hancock Prospecting, en una entrevista de Bloomberg Television. Los detalles sobre los socios se confirmarán en un anuncio oficial que tendrá lugar mañana, agregó.

La semana que viene podría firmarse un acuerdo de libre comercio con China, que favorecería la exportación de lácteos, anunció el primer ministro de Australia, Tony Abbott, en una entrevista del 10 de noviembre.

“Hay en esto una oportunidad enorme para los procesadores”, dijo telefónicamente Michael Harvey, analista de Rabobank International en Melbourne. “Los mercados extranjeros de leches maternizadas están creciendo rápidamente y China es el que se destaca por las dimensiones de la población y la tasa de natalidad que tiene”.

El mercado chino de leche maternizada podría pasar de los actuales 18,000 millones de dólares de Nueva Zelanda (US$ 14,000 millones) a 33,000 millones de dólares de Nueva Zelanda (US$ 26,000 millones) en 2017, según Fonterrra Co-operative Group Ltd., el mayor exportador de lácteos del mundo.

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